非法砍伐的代价:不只是1300万美元

2018-11-12 10:54:37 27

导语:美国企业木材清算者公司收到历史性巨额罚款。这一判决将沉重打击非法伐木产业,俄罗斯东部的森林和濒危的西伯利亚虎或有一线转机。

  一位海关官员正在边境线上,检查运往中国的俄罗斯木材。

  摄影:YURI SMITYUK,伊塔社/考比斯图片社

  撰文:Jani Actman

  你绝不会认错木材清算者公司(Lumber Liquidators)的广告!这是一家主推硬木地板的公司,大大的广告牌上,黄底黑字和低廉的价格都十分醒目,足以吸引所有人的目光。然而,上个月,该公司廉价木材的身世之谜终于浮出水面。

  这家总部位于弗吉尼亚州的公司在法庭上供认,这些木材来自于俄罗斯远东地区非法砍伐的森林。这片森林地带从贝加尔湖一直延伸到太平洋。非法伐木行为已经破坏了当地的生活方式,连濒临灭绝的西伯利亚虎和远东豹也危在旦夕。(俄罗斯总统弗拉基米尔·普京曾为了保护西伯利亚虎曾一度引起轰动。)

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根据美国司法部的数据,木材清算者公司购买了一大批明知来源非法的木材,在认罪协议中,该公司同意支付超过1300万美元的罚金。

  在《雷斯法案》颁布后的115年里,这是罚金数额最大的一起案件。《雷斯法案》禁止贩卖非法野生动物,2008年时加入了新的条款,特别禁止从违反美国联邦法或者外国法律的国家进口木材。这也是美国公司第一次因违反该条款被判重罪。

  公司董事会的主席John Presley在声明中说:“我们很高兴达成这个协议,解决与《雷斯法案》有关的遗留问题。我们将继续致力于加强木材清算者公司的各方面管理。”

  两年前,华盛顿特区的一家非营利自然环境保护组织:环境调查协会(EIA)曾发布过一项报告,声称发现俄罗斯远东地区的木材流通到了美国地板零售商。这之后,联邦当局针对木材清算者公司展开了调查。

  俄罗斯拥有地球上四分之一的树木,而非法木材交易并不仅限于这个国家,从秘鲁、巴西到加蓬、印尼,很多国家都牵涉其中。世界银行估计,这个非法产业的年获利在100亿到150亿美元。

  最近几年,对俄罗斯非法伐木的关注越来越多。2013年的木材管理大会上,普京表示,过去5年里,非法伐木上升了近70%。由于中国对本国的管制日趋严格,导致人们把目光投向了俄罗斯。普京承认,这些非法行为得到了腐败官员的帮助。针对这一问题,EIA和世界野生动物基金(WWF)也曾发布过报告。


  今年10月,地板零售商木材清算者公司承认从俄罗斯远东地区进口了非法砍伐的硬木。

  摄影:DAVID PAUL MORRIS,彭博社/盖蒂图片社

  大范围非法砍伐的整体情况很难衡量,但EIA称至少那里输出的硬木有50%都是非法的。很多木材穿过边境,进入了中国,再去往欧洲,最后变成了商场里的家具或者硬木地板。

  森林的物种多样性

  EIA认为,这种掠夺正在威胁着“温带森林的物种多样性”。东俄罗斯南部的森林,即乌苏里江针叶林,有着世界上最珍贵的硬木:蒙古栎和水曲柳,而它们对于森林生态系统非常重要。

  这些物种的开发速度超过了自然补充速度,WWF的顾问暨WWF在俄罗斯阿穆尔河分部的前森林项目协调员Brian Milakovsky说:“这些恶劣的公司正在耗尽宝贵的硬木资源,砍伐的速度已经导致人们无法持续收获木材。总有一天,我们会面临山穷水尽的地步。”

  该非营利组织用了约10年时间,对比了木材出口的预估数字和俄罗斯政府允许的数量。该政府几乎拥有这个国家所有的森林。结果发现,从2004年到2011年,非法市场里流通的蒙古栎是允许的两倍到四倍。

  太多的树被非法砍伐后,会引起连锁性的破坏效应。首先受到影响的是野猪和鹿,因为它们以橡子和松子为食——松子来自红松,这种软木也是非法伐木者的目标。如果因为食物短缺,野猪和鹿的数量下降,那么以此为食的濒危的远东豹和东北虎(即西伯利亚虎)也难逃一劫。

  尽管在保护组织的努力下,全球的老虎数量又有所回升(20世纪40年代,只有30只左右,现在已经升至500只),它们仍然非常脆弱。野生远东豹的情况更是不容乐观,只有60只(虽然相比2007年,这个数字已经翻了一番)。

  悲剧还不仅于食物短缺。毛腿渔鸮是世界上最大的鸮形目,重量可达到4.5公斤,现在也处于濒危状态。它们以白杨、榆树和白蜡树的树洞为巢。而世界上体型最大的鲑鱼哲罗鱼也遭遇了物种数量下降,它们可以长到90公斤,同样也需要树——树可以让哲罗鱼赖以繁衍生息的河流保持稳定。

  非法伐木也必然会影响当地人的生活。在偏远山区里,成千上万的当地人,包括乌德盖人和赫哲人,完全依赖于森林,从传统药物到养蜂业到收获松子,都和森林息息相关。除此之外,森林里的驼鹿和野猪还是他们的食物。

  合法的木材公司偷偷地砍伐这些树,导致木材价格下跌,合法林业产业必会受到破坏。该地区每年贡献的国内生产总值高达10%。

  俄罗斯的监督和腐败

  俄罗斯已经采取各项措施保护森林,防止非法砍伐,主要是因为各方都在关注西伯利亚虎的命运。

  2010年,俄罗斯禁止砍伐红松。去年,该国成功地推动了禁止蒙古栎和水曲柳国际贸易的提案,除非运送木材的人能出示合法来源。

  俄罗斯法庭也加大了执法力度。去年12月,俄罗斯木材供应商Beryozoviy公司的高级管理人员被控非法砍伐和集团犯罪,这也是第一个根据打击集团犯罪法被定罪的案例。这家公司出口的高价值木材最终被做成了木材清算者公司的架子。

  Milakovsky认为,增强监督是一大进步,但能否起作用则要取决于政府腐败的程度。腐败会助长非法砍伐的气焰,“这是没办法绕过去的问题,而且很严重,我觉得时间会证明一切。”

  EIA森林运动的负责人Kate Horner说,这个地区“真的很像美国西部,森林管理十分薄弱,严重缺乏执法。”

  很多非法木材来自持有许可证的伐木公司。有时候,他们会砍下比允许数量更多的树木,或者进入“保护林”,砍下那里的树;而所谓保护林,其实是一块限制区,那里的硬木质量更好。这之中有一个漏洞“保护性砍伐”(sanitary cutting),也就是说伐木公司可以砍掉受损或者生病的树,以保护整个区域,然而他们有时却会把那些完好无损的树砍下来。

  EIA调查发现,为了让非法木材变得合法,一些公司还伪造文书,贿赂当地官员,让他们对此视而不见。普京把这一问题归咎为人手不足,自1991年苏联解体之后,林业系统就一直缺人。

  EIA的报告指出,一旦非法砍伐的木材运过边境,中国“就像一个‘黑箱’”,制造商把它们与合法木材混合在一起,因此其来源变得扑朔迷离。

  中国已经采取了一些措施来遏制这个问题,但尚未颁布禁止进口非法木材的法律。2001年,中国公布了全国合法木材验证系统草案,去年又起草了指导方针,强调中国木材企业必须负起责任。EIA表示,这两个文件远远不够。

  在针对木材清算者公司定罪的调查中,EIA成员冒充买家和中国公司商讨细节,这些公司甚至公然讨论非法木材的用途。其中,绥芬河邢家经贸公司尤其恶劣,其最大的客户竟然是美国最大的硬木地板零售商。

  Horner认为,认罪协议标志着美国绝不会容忍贩卖赃物,“这是在明确告诉中国的制造商,他们如果还想继续进入美国市场,就必须理清自己的供货来源”。

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